VR教育前途似乎一片光明,但仍有很长的路要走

更新:2019-06-21 14:07:56 应届教育网

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VR虚拟现实技术作为一种教学工具,正在慢慢进入美国学校的课堂。并且在很多发展中国家,也已经有人为VR技术进入校园在做不懈的努力。但是VR进校的过程中还面临着诸多的挑战。有专业人士认为,现在这个阶段,谈及VR会对教育产生何种影响都还为时过早。

名为VR First的这个国际性组织是“VR进校园”潮流的先行者之一,致力于在全球范围内帮助VR技术走进课堂,建立VR虚拟现实实验室,同时为感兴趣的老师和开发者提供VR头盔等设备。

利用VR技术重现历史遗迹

VR First的联合创始人Ferhan Ozkan认为VR技术将开启“沉浸式体验”的新时代,就像以往计算机、互联网和智能手机改变了人们的生活一样。但是在他看来,目前面临的最大挑战是如何培养学校老师和开发者对于这项技术的兴趣和感知。

这种培养需要时间。

不过Ferhan Ozkan认为,未来虚拟现实这种沉浸式技术最终会在全球范围内普及,包括发展中国家。

世界银行高级教育科技策略专家Michael Trucano认为,“沉浸式学习”对于发展中国家的教育产业是非常有潜力的,特别是增强现实(Augmented Reality)与混合现实(Mixed Reality)的潜力可能更大。不过目前来看,沉浸式学习更多处在概念层面,对于教育的作用存在夸大的现象。

即使在美国学校中,VR技术也刚刚被应用到实际教学当中来,并且主要用来重现一些历史遗迹(比如科罗拉多的古老遗迹Bent's Old Fort)或者向学生展示一些解剖学相关的知识。

其中一个原因是,目前适用于VR技术的基础设计还没有形成统一的标准。但好消息是,目前已经有一些教育从业者、专家和非营利机构专注于这件事情,Immersive Education Initiative(IED)便是这样一个非营利的组织。

Trucano认为,“任何一个可应用的教学软件,必须能够很好的与现有的教育基础设施、教学实践相匹配。”目前市场上已有的教学应用都还没做到这一点。

“在发展中国家,老师们基于现有的教学设施,很多教学内容都没办法呈现,我们于是寄希望于VR教育。但是到现在为止,我还没有看到好的基于VR的优秀应用出现。VR在课堂上的应用还处于非常早期的阶段。”

在IED的总监Aaron Walsh看来,这个“早期的阶段”又非常有趣。他提到,在印度有不少教育从业者和机构对VR在课堂上的应用非常感兴趣,并且一直在学习相关的知识。

VR相关应用

他认为,想要把一项技术带进课堂实际上是一件很简单的、很快就能实现的事情。因为相关的基础设施和应用都已经具备,这对于很多发展中国家来说都不是什么难题。但从技术层面来讲,VR需要比较高的网络连接速度、电脑等辅助设备,这些成本相对较高,如果要大量普及,成本会是很大的一个难题。

Trucano认为,VR设备的成本需要适当控制,不然很可能成为存在于主课堂边缘的新技术而被束之高阁。

而在Walsh看来,为了让VR技术在课堂上发挥的价值最大化,教育从业者需要接受相关的培训。教师长于教学,对于科学技术的应用却不一定擅长。“老师们要通过培训了解怎样使用这些新技术。而且,老师们面临的最主要的问题是,他们缺少经验,在新技术应用的过程当中,他们没办法知道哪些操作是无用的,哪些又能真正达到互动教学的效果。”

同时,传统的教学方式也需要相应作出调整。软件和硬件的应用,给老师们提出了更艰巨的任务。

Trucano担忧的问题还不只以上这些。在他看来,VR技术进入校园之后会面临一个很实际的问题,尤其是大规模应用时。那就是,当VR技术作为少数新型教室的范例进入校园时,它所要求的网络、硬件等基础设施是可以到位的,并且能够满足老师们授课的需求。但是,当VR技术要在更大范围内普及的时候,学校又想要这项技术发挥应有的作用,那么他们面临的压力就会陡然增加了。

考虑到成本、大规模应用等等这些困难和挑战,Walsh和Trucano都认为,在其他基础设施完备的前提下,智能手机会是承载VR、AR与MR技术相对合适的硬件设备。

这其中最让人兴奋的,是VR教育能够实现以往人们无法依靠传统设备做到的事情。

“现在还没有达到这种程度。”

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